Lev godt med sykdom

«Lev godt med sykdom» er en ny selvhjelpsbok
skrevet av psykologene Elin Fjerstad og Torkil Berge
ved Diakonhjemmet Sykehus. Boken er ment som en
hjelp til å være en konstruktiv støttespiller for den
syke. Et hjelpemiddel for å gi sykdom akkurat den
nødvendige oppmerksomheten den fortjener. Ikke
mer, ikke mindre. Boken er rettet såvel mot den syke
selv, som mot pårørende og helsepersonell.

«Lev godt med sykdom» presenterer mentale verktøy
ved kronisk sykdom, hvor spesielt den indre
dialogen gis oppmerksomhet. Gjennom boken får vi
følge av pasienthistorier fra forfatternes terapeutiske
praksis. Selv om intervjuobjektene har ulike diagnoser,
er utfordringene, hverdagskampen, begrensningene
og tankene deres veldig gjenkjennbare. Sykdom i
mage/tarm har fått et eget kapittel, hvor psykologene
tar opp temaer som «usynlig sykdom» (du ser jo så
godt ut!) og skambelagte temaer rundt en fordøyelse
som ikke fungerer som den skal.

Forfatterne jobber utfra den rådende biopsykososiale
forståelsen av helse. Denne modellen tar utgangspunkt
i at selv om sykdom sitter i kroppen, blir vi
også påvirket av hva vi tenker, føler og gjør, og ikke
minst av menneskene rundt oss. Vi har begrensede
påvirkningsmuligheter når det gjelder kroppen, men
i forhold til tanker, følelser og handlinger har vi langt
større valgfrihet, sier de. Det handler ikke om å tenke
positivt, men om å se at det finnes forskjellige måter
å tenke på. Noen tankemønstre gjør sykdom lettere
å bære, og motsatt. Sykdom kan være en stor belastning,
for eksempel er det en stor påkjenning å leve
med smerter og utmattelse. Da er det viktig å unngå
tanke- og handlingsmønstre som forsterker plagene
og gjør sykdommen enda tyngre å bære.

Bevisstgjøring av følelser, sortering av tanker, nyttige
øvelser og handlingsstrategier er bare noe av det
boken byr på. Berge og Fjerstad har stor kompetanse
innenfor forskning og terapeutisk praksis - men
kanskje viktigst av alt: De er begge kronisk syke.
De deler sine erfaringer og råd på en ydmyk, sterk
og verdig måte. For å si det slik: Det er en lavmælt,
omsorgsfull og berikende bok. Det er ingen pekefingre
for de destruktive følelsene og tankene som
dukker opp når man er langvarig syk. Det er ingen
selvfølge at man kan tenke seg friskere og sterkere.
Det er lov å kjenne på sorg og nederlagsfølelse. Og
de understreker at også mentalmuskulaturen trenger
restitusjon. Man kan ikke være sterk hele tiden.

Boken framstår for meg som en nær, god og omsorgsfull
venn. Den trøster meg, den tillater meg å kjenne
på fortvilelse uten at jeg skammer meg. Den nyanserer
forskjellen på mestring og vellykkethet, den
gir meg nye tanker, og den får meg til å forstå at jeg
er tøffere enn jeg tror - til tross for mine svakheter.
Aksepten og verdigheten min fikk seg et skikkelig løft.
Og det unner jeg alle andre kronikere å få: Følelsen av
aksept, håp og verdighet.

Bokanmeldelse: Silje Kristin Antonsen

Norsk Barnesmerteforening © 2016